Vellykket psykologisk thriller fra det virkelige liv

Amerikaneren Kim Frazier har sammen med den finske filminstruktør Arto Halonen skrevet romanen Skytsenglen, der tager udgangspunkt i én af de mest berømte og spektakulære danske mordsager i 1900-tallet, nemlig hypnosemordet fra 1951, hvor den tidligere HIPO-mand Palle Hardrup gik ind i Landmandsbanken på Nørrebrogade og skød to bankmænd. Og Halonen har desuden filmatiseret romanen, som havde premiere i Danmark i juni. I romanen bruger forfatterne det rigtige navn på Palle Hardrup, mens  Bjørn Schouw Nielsen, der ligesom Hardrup blev idømt livsvarigt fængsel for sin del i forbrydelsen, udelukkende bliver kaldt Nielsen i romanen. Den politimand, der i virkeligheden hed Roland Olsen, hedder i romanen Anders Olsen, og det er ham, der skal forsøge at bevise, at Nielsen havde hypnotiseret Hardrup til at begå det bankrøveri, som endte med mordet på de to bankmænd.

Palle Hardrup blev pågrebet umiddelbart efter bankrøveriet, og vidner påstod, at det virkede, som Hardrup var i trance. I slutningen af 1940-erne havde Hardrup og Nielsen delt celle i Horsens Statsfængsel, og det var der, den karismatiske Nielsen havde haft indflydelse på den letpåvirkelige Hardrup. Grunden til at de to sad i fængsel i Horsens var, at de begge havde arbejdet for besættelsesmagten, og derfor var de under retsopgøret efter krigen blevet idømt længere fængselsstraffe. I Palle Hardrups notesbog fandt politiet skriverier om Det Nye Nordiske Åndelige Monarki, hvis opgave det skulle være at udbrede humanismen til hele verden, og her skulle Nielsen være Skytsenglen, der var bindeleddet, som viderebragte Guds befalinger. Og da der skulle bruges penge til projektet, var teorien, at Nielsen havde hypnotiseret Hardrup til at udføre ikke bare ét bankrøveri, men også det, som var blevet begået i Hvidovre kort tid før det på Nørrebro. Romanens doktor Max Dabrowski, er antagelig virkelighedens retspsykiater Max Schmidt. Tidligere havde Dabrowski optrådt som Den Store Bonzini, og han havde kandidatgrad fra det svenske Karolinska Instituttet og doktorgrad i psykologi fra Københavns Universitet. Nu havde han slået sig ned som psykiater på det kontor, hvor kommissær Olsen opsøgte ham, for Nielsen og Dabrowski havde i sin tid kendt hinanden og eksperimenteret med synspunkter i Dobrowskis psykologiske forening under krigen, og her sad Dobrowski i spidsen for Hypnoseafdelingen, mens Nielsen senere åbnede en hypnosepraksis, Nordisk Psykofysisk Institut. Anders Olsen tager Max Dobrowski med ind til Palle Hardrup i cellen på Politigården for at udføre et eksperiment på ham. Anders Olsens hustru, der arbejder i en antikvarboghandel, bliver også viklet ind i historien, idet hun overlader en bog, som Dabrowski har skrevet om hypnose til sin mand. Da Olsen gennem Dobrowski finder ud af, at Nielsen har fået plantet et tegn, som ligner et x, bliver dette x den suggestion eller kode, Nielsen benytter overfor Hardrup. Anders Olsen har absolut ikke opbakning fra sin chef Thuesen, der først får Olsen suspenderet og er tæt på at få ham afskediget. Til sidst lykkes det dog på dramatisk vis at få afkodet Hardrup, så hele sandheden (måske) kommer for en dag.

Skytsenglen er som bog en fascinerende og spændende historie om noget, der fandt sted for mange år siden, og filmen, som jeg endnu ikke har set, er muligvis også spændende.

Kevin Frazier og Arto Halonen: Skytsenglen. Oversat af Sarah von Essen. 282 sider. Hr. Ferdinand

*****